Перепутали: лето, лета и Лету!

Сегодня отвечаем на ваши вопросы: "Почему даже в эфире я часто слышу неправильное употребление известной фразы: кануть в Лету. Говорят: кануть в лета, или кануть в лето. Какие только окончания не придумывают. Может быть, есть варианты этой фразы, а мы и не знаем".

Уроки русского
Перепутали: лето, лета и Лету!
Уроки русского

Вариантов нет. Но очень популярное некогда выражение, видимо, забывается. Давайте разберемся.

Кануть в Лету – это единственно правильный вариант. Слово "Лета" в этом выражении в именительном падеже имеет окончание «а» и пишется с большой буквы.

Лета - это подземная река в царстве мертвых и греческой мифологии. Считалось, что, омываясь водами реки Леты и напившись из нее, умершие забывали о прожитой ими земной жизни.

Николай Шумов:

Волной качавшая слегка

Текла сквозь годы и века

Река с названьем странным –Лета.

И галерей подземных свод –

Был отраженьем Леты вод,

Не знавших солнечного света…

Аида – Зевса брат родной,

Подземной правил стороной

С охраной злобного КербЕра…

Чтоб души памяти лишить

Те, что позволили грешить,

И в ком в богов угасла вера

Он Леты струй давал испить,

Так оборвав порока нить,

Предав Забвению на веки…

И в Лету канув без следа,

Пороки мчались в никуда...

И возрождались в человеке.

Само же выражение "кануть в Лету" (правильное окончание «у») чисто русское, образовано по аналогии с такими выражениями, как "в воду канул". Считается, что "кануть" означает "упасть каплей", "капнуть". А капля, упавшая в воду, как известно, исчезает бесследно.

Так и получилось, что из выражения "кануть в воду" под влиянием древнегреческой мифологии со временем образовалось другое: кануть в Лету. По-другому: исчезнуть безвозвратно, предаться забвению.

Вспомните, как писал Александр Сергеевич Пушкин в романе Евгений Онегин»:

Быть может, я гробницы

Сойду в таинственную сень,

И память юного поэта

Поглотит медленная Лета.

Конечно, некая связь со словами «лето и «лета» здесь прослеживается. Потому что слово «ле́то» когда-то имело значение «время дождей» (в противоположность зиме, когда идет снег). А счет лет по лету привел к появлению значения «год».